February 3, 2023

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Sie gewannen die Fälle vor dem Obersten Gerichtshof von Guantánamo. Wo sind sie jetzt?

In den hektischen Nachwirkungen der Anschläge vom 11. September wurden Hunderte von Männern, die im Ausland festgenommen wurden, in das US-Militärgefängnis in Guantánamo Bay, Kuba, gebracht, wo sie ohne Zugang zu Anwälten und ohne jegliche andere Rechte festgehalten wurden.

Mit der Zeit erreichten die Fälle von drei der Gefangenen den Obersten Gerichtshof und schrieben Geschichte. Ihre Herausforderungen veränderten die Rechtslandschaft in Guantánamo und beraubten das Militär und das Weiße Haus der unkontrollierten Befugnis, Menschen hier festzuhalten.

Wir haben zwei der Männer getroffen, einen in einer grauen Industriestadt in Mittelengland, wo er aufgewachsen ist, den anderen tausend Meilen entfernt an der sonnenverwöhnten Riviera in Frankreich. Die dritte kämpft im vom Krieg zerrütteten Jemen.

Alle drei ehemaligen Gefangenen wurden vor Jahren wieder mit ihren Familien vereint und konnten trotz der erlittenen Misshandlungen und des Stigmas, in Guantánamo festgehalten zu werden, ein neues Leben aufbauen. ‌‌

„Es ist hart“, sagte Lakhdar Boumediene, der mehr als sieben Jahre in US-Gefangenschaft verloren hat, wo er als rechtswidrig festgehalten wurde. „Sie haben meine Zeit in Anspruch genommen, meine Familie.“

Ihre Geschichten sind bis heute von Bedeutung. Ungefähr 780 Männer und Jungen wurden vor 21 Jahren, am 11. Januar 2002, von der Regierung George W. Bush nach Guantánamo gebracht. Von ihnen sind noch 35 Gefangene. Einige haben immer noch Gerichtsverfahren, die die rechtlichen Grenzen des Krieges gegen den Terrorismus in Frage stellen und sein Vermächtnis weiter prägen.

Hier sind die Berichte von zwei der Männer, deren Fälle vor dem Obersten Gerichtshof obsiegten.

Shafiq Rasul hat während seiner 800 Tage in US-Haft nie einen Anwalt gesehen, obwohl der Fall, der seinen Namen trägt, den Häftlingen Zugang zu einem Rechtsbeistand verschafft hat.

Als die Richter im Juni 2004 im Fall Rasul gegen Bush entschieden, hatten die Vereinigten Staaten ihn zusammen mit vier anderen britischen Staatsbürgern in sein Heimatland England zurückgeführt. Der Fall wurde weitergeführt, weil andere Männer, die auf der Petition standen, immer noch im Inselgefängnis festgehalten wurden.

Heute lebt Mr. Rasul, 45, mit seiner Frau, seinen beiden Kindern und seiner verwitweten Mutter im selben Reihenhaus an der Victoria Road in Tipton, England, wo er aufgewachsen ist. Zwei seiner Brüder leben mit ihren Familien in angrenzenden Häusern in der ehemaligen Fabrikstadt aus Backsteinbauten und alten Kanälen.

Herr Rasul, ein Mann mit sanfter Stimme, beschreibt sich selbst als Stubenhocker, der seinen Lebensunterhalt mit der Wartung von Erdgasheizungssystemen für ein örtlich ansässiges nationales Unternehmen verdient.

„Ich bleibe einfach für mich und bin die ganze Zeit beschäftigt“, sagte er.

Seine Arbeitgeber wissen, dass er vom US-Militär festgehalten wurde, sagte er, und manchmal glaube er, dass die Leute ihn als einen von drei Muslimen aus Tipton erkennen, die zwei Jahre lang ohne Anklage in Guantánamo festgehalten wurden. Aber niemand diskutiert mehr darüber.

In seinen ersten Jahren in Freiheit nahm er an einem britischen Dokudrama „The Road to Guantánamo“ teil, das die törichte Reise erzählt, die er und drei um die 20 Jahre alte Freunde aus Mittelengland nach Pakistan und dann aus Neugier nach Afghanistan unternommen haben.

Sie kamen in Kandahar an dem Tag an, an dem die US-Bombenangriffe als Vergeltung für die Anschläge vom 11. September begannen.

„Es war einfach dumm“, sagte er. „Busse fuhren von und nach Afghanistan“, und die vier schlossen sich einer Reise von einer Moschee an, sagte er, um die Arbeit der Taliban aus erster Hand zu sehen. Ein Freund wurde von der Gruppe getrennt und verschwand, vor langer Zeit bei den Bombenanschlägen für tot gehalten. „Es gab viel Naivität“, sagte Herr Rasul.

Die drei versuchten vor den Kämpfen zu fliehen, wurden jedoch von afghanischen Milizionären zusammengetrieben, die mit den Amerikanern verbündet waren. Anfang 2002 wurden sie als britische Staatsbürger entdeckt, amerikanischen Truppen übergeben und zu Guantánamos primitivem Camp X-Ray-Gelände geflogen.

Sie wurden fast drei Jahre später nach England zurückgebracht, und Mr. Rasul wurde einer der ersten ehemaligen Gefangenen, der sich gegen das Kriegsgefängnis einsetzte.

Das Interesse an seiner Geschichte führte ihn weit weg von zu Hause – 2005 nach Berlin, Japan und zurück nach Pakistan, um einen Teil des Films zu drehen.

Dort lernte er seine zukünftige Frau Kafia kennen. Ihre war eine arrangierte Ehe. Es war schwierig, in England eine Frau zu finden. „Als sie hörten, dass Sie in Guantánamo waren …“, sagte Mr. Rasul, und seine Stimme verlor sich.

Sie haben zwei Kinder, eine Tochter, Khadijah, 13, und einen Sohn, Zayd, 12, die die Zeit ihres Vaters in US-Gewahrsam als etwas Flüchtiges und meist Vergessenes betrachten. Erst nachdem ihr Vater einige Briefe ausgegraben hatte, die er seiner Mutter aus der Haft geschrieben hatte, wurde ihnen klar, dass er jahrelang festgehalten worden war und nicht die Tage, die sie sich vorgestellt hatten.

Seine Zeit in US-Gewahrsam, sagte Herr Rasul, habe ihn frommer gemacht. „Ich glaube nicht, dass ich so religiös wäre wie jetzt“, sagte er. „Ich habe es nicht als Gefängnis gesehen. Ich sah es als Madrasa, einen Ort, um den Islam zu lernen.“

Dort lernte er Arabisch und unternahm vor sieben Jahren die Hadsch-Pilgerfahrt nach Mekka.

Er sagte, er habe auch innere Stärke und Überlebensfähigkeiten gewonnen, nachdem er Schlägen und anderen Misshandlungen standgehalten habe, und er sei mit einem Pflichtgefühl gegenüber den Männern, die er zurückgelassen habe, nach Hause zurückgekehrt.

Eine Zeit lang, sagte Mr. Rasul, hatte er Albträume von den Geräuschen von Wärtern, die Fesseln entlang der metallenen Zellenblöcke im Camp Delta schleiften. Aber die plagen ihn nicht mehr. Er hatte keine formelle Therapie, aber er glaubt, dass wochenlange Gespräche, die er und andere Gefangene mit Gareth Peirce führten, einem Menschenrechtsanwalt, der ihre Inhaftierung dokumentierte, einen therapeutischen Aspekt hatten.

Es war während dieser Zeit, zurück in England, als der Oberste Gerichtshof in dem Fall, den seine Mutter für ihn eingereicht hatte, zu seinen Gunsten entschied.

Die Entscheidung würde den Hahn für Besuche von Hunderten von Anwälten, den meisten Freiwilligen und mit der Zeit für Habeas-Corpus-Petitionen von Gefangenen öffnen, die ihre Inhaftierung anfechten.

Zu diesem Zeitpunkt stellten die Anwälte der britischen Gefangenen Berichte über ihren Missbrauch für eine Klage gegen hochrangige US-Militärführer zusammen. US-Gerichte wiesen die Zivilklage ab. Aber die britische Regierung zahlte 16 Guantánamo-Gefangenen, darunter Herrn Rasul, der britische Geheimdienstagenten für einige ihrer Misshandlungen verantwortlich machte, eine Abfindung in Höhe von mehreren Millionen Dollar.

Zwei Jahre nachdem der Oberste Gerichtshof zugunsten von Herrn Rasul entschieden hatte, versetzte er der Bush-Regierung einen weiteren Schlag im Fall Salim Ahmed Hamdan gegen Donald H. Rumsfeld, den damaligen Verteidigungsminister. Herr Hamdan wurde wegen Kriegsverbrechen angeklagt, weil er als Fahrer und Leibwächter von Osama bin Laden in Afghanistan gedient hatte. Aber im Juni 2006 erklärte das Gericht das in Guantánamo geschaffene Militärtribunal für verfassungswidrig, um Herrn Hamdan vor Gericht zu stellen.

Die Bush-Regierung richtete ein neues Gericht ein, diesmal mit Zustimmung des Kongresses, und 2008 verurteilte ein Gremium aus US-Militäroffizieren Herrn Hamdan. Aber er wurde zu einer kurzen Haftstrafe verurteilt und war nach abgesessener Zeit wieder in seiner Heimat Jemen, bevor Mr. Bush, dessen Regierung er angefochten hatte, sein Amt niederlegte. Ein höheres Gericht hob diese Verurteilung 2012 auf.

Herr Hamdan, jetzt 54, wurde mit seiner Frau und zwei Töchtern, von denen eine nach seiner Gefangennahme geboren wurde, und seinen beiden Söhnen wiedervereinigt, die nach seiner Rückkehr in den Jemen, eine vom Bürgerkrieg zerstörte Nation, geboren wurden. Wir konnten ihn nicht erreichen.

In den Jahren, seit Lakhdar Boumediene seine Freiheit erlangt hat, hat er sich bemüht, neu anzufangen. Er hat in der Fabrik gearbeitet und war nach eigenen Angaben fast am Ende, als er versuchte, sich durch das französische Sozialsystem zu manövrieren, um eine Atemwegsversorgung für seinen kränklichen neugeborenen Sohn zu erhalten. Er hat eine Memoiren mitgeschrieben und ist Großvater geworden.

Heute ist Herr Boumediene, 56, ein Uber-Fahrer an der Côte d’Azur, der Touristen entlang des Mittelmeers zwischen Nizza, Saint-Tropez und Monaco in einer Peugeot-Hybridlimousine fährt, die mit Spenden von Menschen gekauft wurde, die seine Geschichte gehört haben.

An einem guten Tag ist er am späten Nachmittag mit Obst vom Markt und ein paar Euro für die Disneyfigurenbank seiner jüngsten Töchter, 8 und 10 Jahre alt, zu Hause.

Sein Sohn Yousef ist jetzt ein gesunder 12-jähriger Fußballfan. Zwei ältere Töchter, die vor Guantánamo geboren wurden, haben beide Kinder, und manchmal drängt sich die ganze Familie in seine staatlich geförderte Vierzimmerwohnung in Carros, einem Bergdorf nördlich von Nizza.

Aber zwischen der Hektik, um über die Runden zu kommen, ist er immer noch verwirrt über die Ungerechtigkeit des Ganzen.

Herr Boumediene, ein Algerier, sagte, er habe nie bei Al Qaida trainiert oder sei ihm beigetreten. Vorwürfe, er sei an einem Anschlagsplan auf die US-Botschaft in Sarajevo, Bosnien, beteiligt gewesen, erwiesen sich als unbegründet. Der Islamische Rote Halbmond hatte ihn mit seiner Familie dorthin geschickt, um eine Wohltätigkeitsorganisation für Waisenkinder zu verwalten, „mehr als tausend Meilen vom Schlachtfeld in Afghanistan entfernt“, stellte der US-Richter fest, der seine Freilassung angeordnet hatte.

Doch die bosnischen Behörden übergaben ihn und fünf weitere 2002 dem US-Militär für eine Odyssee aus Demütigungen, Hungerstreiks und Misshandlungen.

„Ich habe siebeneinhalb Jahre verloren“, sagte er an einem Wochentagnachmittag im Winter, der Nebensaison an der Riviera, als seine jüngsten Töchter nach der Schule ins Wohnzimmer strömten, um sich zu umarmen und zu küssen.

An diesem Tag beaufsichtigten sechs seiner Kinder und Enkelkinder im Alter vom Kleinkind bis zum 27-Jährigen die Kleinen oder spielten am Rande eines Interviews mit Herrn Boumediene und seiner Frau Abassia Bouadjmi, die stand ihm während seiner gesamten Zeit im Gefängnis zur Seite.

„Ich würde für meinen Mann über den Ozean reisen“, sagte sie über die Entfernung, die Guantánamo zwischen ihnen legte. Als ihr Mann weggebracht wurde, kehrten sie und die Mädchen zu ihrer Familie nach Algerien zurück.

Dann wurden sie im Rahmen eines Umsiedlungsabkommens zwischen der Obama-Regierung und der französischen Regierung in Paris wieder vereint. Herr Boumediene wurde zunächst in ein Militärkrankenhaus gebracht, um seinen gebrechlichen Körper zu stärken, während seine Frau und seine ältesten Töchter Raja und Rahma darauf warteten, dass es ihm wieder gut genug ging, um nach Südfrankreich zu reisen, wo seine Schwägerin lebte .

Er sprach mit einer Mischung aus Fassungslosigkeit und Empörung über seine Zeit in Guantánamo. Er sagte, seine Wachen seien darauf trainiert worden, zu glauben, er sei ein Terrorist, und hätten Interesse an nur drei Dingen gezeigt – Essen, Sport und Sex. Er sei in einen Hungerstreik getreten, sagte er, nachdem er gesehen hatte, wie ein Wärter Lebensmittelrationen abzapfte, die für die Gefangenen bestimmt waren.

Etwa zwei Jahre lang weigerte sich Herr Boumediene, etwas anderes als ein Nahrungsergänzungsmittel zu sich zu nehmen, das ihm zeitweise durch einen Schlauch zugeführt wurde, der sich durch seine Nase und in seinen Magen schlängelte, eine damals in Guantánamo übliche Praxis.

Er war direkt darüber, was seiner Meinung nach jetzt passieren sollte. Er will ein Entschuldigungsschreiben aus den USA – und Reparationen.

Auf einer Ebene, sagte er, bedeute der wegweisende Fall Boumediene v. Bush aus dem Jahr 2008, dass ein Bundesrichter die Grundlage des US-Militärs für die Festnahme eines feindlichen Kombattanten in Guantánamo unabhängig beurteilen kann. „Aber ich, ich bin eine Person, die dieses Prinzip vertritt“, sagte er.

Dann holte er zwei Artefakte aus seiner Zeit in Guantánamo hervor. Eines war eine Kopie des Urteils, das nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs seine Freilassung anordnete.

Darin stellte Richter Richard Leon fest, dass die Bush-Regierung keine ausreichenden Beweise hatte, um ihn, einen nie angeklagten Häftling, festzuhalten, basierend auf „so dünnem Schilf“ als unbestätigter Behauptung aus einer „ungenannten Quelle“, die in einem geheimen Dokument enthalten war.

Das andere war ein weißes T-Shirt, das er gegen Ende seiner Haft unter seiner hellbraunen Gefängnisuniform trug. Nachdem der Richter zu seinen Gunsten entschieden hatte, benutzte er Kunstgegenstände aus dem Gefängnis, um es mit einer geheimen Botschaft zu schmücken.

Darauf stand: „Boumediene 2, Busch 0.“