February 3, 2023

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Die Tiefseeentdeckungen und Sichtungen des Jahres 2022 sind faszinierend

Ein Zeitalter der Entdeckung steht uns bevor.

Große Schiffe mit robusten Roboterforschern und manchmal von Menschen gesteuerten Tauchbooten begeben sich jedes Jahr auf Tiefseeexpeditionen. Dieses lichtlose Reich bleibt ein weitgehend mysteriöser Ort, und nur etwa 25 Prozent des Meeresbodens sind anständig kartiert. Tiefseemissionen werden oft als die neue Erforschung wenig bekannter – oder einfach nie besuchter – Orte auf der Erde angesehen.

Dort unten ist es üblich, dass etwas Wissenschaftler verwirrt. Auf der sechsmonatigen Voyage to the Ridge 2022 der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) entdeckten Biologen auf dem karibischen Meeresboden in etwa 1.400 Fuß Tiefe eine merkwürdige, lebende „blaue Schmiere“. Könnte es ein ungewöhnlicher wissenschaftlicher Schwamm sein? Oder etwas ganz anderes?

„Wir wussten nicht, was es war“, sagte Derek Sowers, ein Expeditionsleiter der NOAA Ocean Exploration, gegenüber Mashable. „Wir entdecken immer Dinge, wenn wir in die Tiefsee hinausfahren. Man findet immer Dinge, die man vorher noch nicht gesehen hat.“

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Deshalb sind Tiefsee-Explorationsmissionen so wichtig. Wissenschaftler wollen buchstäblich und im übertragenen Sinne ein Licht auf das werfen, was dort unten ist. Die Implikationen des Wissens sind unkalkulierbar, insbesondere da Tiefsee-Mineralprospekte sich darauf vorbereiten, tankähnliche Industrieanlagen über Teile des Meeresbodens zu fahren. Beispielsweise haben Forschungsexpeditionen herausgefunden, dass das Leben im Ozean ein großes Potenzial für neuartige Medikamente bietet. „Systematische Suchen nach neuen Medikamenten haben gezeigt, dass wirbellose Meerestiere mehr antibiotische, krebshemmende und entzündungshemmende Substanzen produzieren als jede andere Gruppe von terrestrischen Organismen“, stellt die NOAA fest.

“Man findet immer Dinge, die man vorher noch nicht gesehen hat.”

“Es wäre eine Schande, diese Möglichkeiten zu verlieren, ohne vorher zu wissen, was da ist”, sagte Sowers. Er betonte, dass es weder seine Aufgabe noch die des NOAA-Explorationsteams sei, sich für den Schutz von Meeresgebieten einzusetzen – zum Beispiel für den Schutz der Artenvielfalt oder für Vorteile wie zukünftige Medikamente –, sondern zu enthüllen, was sich dort unten befindet.

Nachfolgend sind einige der atemberaubenden und manchmal mysteriösen Funde aufgeführt, die von verschiedenen Tiefseeforschern im Jahr 2022 erfasst wurden.

Reise zum Grat

Koralle verflochten mit einem Schlangenstern

Der Schlangenstern Ophiocreas oedipus wickelt sich in der Tiefsee um Korallen. Kredit: NOAA

Das 224-Fuß-Schiff Okeanos Explorer der NOAA ermöglicht es der Agentur, mit einem Roboter, der in der Lage ist, fast 20.000 Fuß tief zu reichen, Missionen zur Erforschung des Ozeans zu starten. Im Jahr 2022 war die Mission Voyage to the Ridge 2022, insbesondere der Mittelatlantische Rücken des Atlantiks (sowie andere Gebiete in der Karibik). Es ist das längste Gebirge der Erde, und beim Zusammentreffen zweier riesiger tektonischer Platten breitet es sich aus und lässt neues Gestein unter dem Meeresboden aufsteigen. Und weil dies alles unter Wasser im abgelegenen Atlantik geschieht, sind diese Gebiete weitestgehend unerforscht.

Diese Reise:

Erfasste selten oder nie zuvor gesehenes Filmmaterial, wie den oben beschriebenen „Blue Goo“-Organismus, und identifizierte etwa 20 neue Arten oder Arten, die in einem neuen Teil des Ozeans gefunden wurden (eine strenge Artenidentifizierung ist im Gange, um diese Entdeckungen zu bestätigen).

Erforschte Ökosysteme in einem extrem dynamischen Teil des Ozeans, wo neuer Meeresboden entsteht, und an einigen Stellen in der Nähe von Orten, an denen heiße, partikelreiche Flüssigkeit aus dem Boden sprudelt (Hydrothermalquellen)

Kartierte neue Teile der mittelatlantischen Region, wie z. B. die Charlie-Gibbs-Bruchzone, eine riesige Verwerfung, die durch den Rücken verläuft

ein transparenter Meeresorganismus, der über dem Meeresboden schwimmt

Ein durchsichtiges räuberisches Manteltier (6 Zoll breit), das auf der Expedition Voyage to the Ridge 2022 gesichtet wurde. Kredit: NOAA

Rätselhafte, ungewöhnlich perfekte Löcher auf dem Meeresboden

eine Reihe von Löchern auf dem Meeresboden

Ein Tier, das sich horizontal durch den Meeresboden gegraben hat, könnte diese linearen Löcher gemacht haben, sagt ein Meereszoologe. Kredit: NOAA

Eine der faszinierendsten Beobachtungen auf der Expedition „Voyage to the Ridge 2022“ war die Sichtung fast perfekt verteilter Löcher auf dem Meeresboden, etwa 8.000 Fuß unter der Oberfläche. „Der Ursprung der Löcher hat die Wissenschaftler ratlos gemacht“, NOAA getwittert. Die Agentur erkundete den Meeresboden mit einem ferngesteuerten Fahrzeug oder ROV.

Die Löcher könnten wie das Ergebnis einer Art mechanisierter menschlicher Aktivität erscheinen. Aber das ist unwahrscheinlich. „Ich glaube nicht, dass sie von Menschen gemacht sind“, sagte Mike Vecchione, ein Zoologe am National Museum of Natural History, der an dem Tauchgang mitgearbeitet und ihn aus der Ferne beobachtet hatte, im August gegenüber Mashable.

Was könnten sie sein? Wie Niranjana Rajalakshmi für Mashable berichtete:

Ein Tier könnte sich horizontal durch den Meeresboden gegraben und gelegentlich Löcher hochgedrückt haben, um frisches, sauerstoffreiches Wasser zur Belüftung zu erhalten.

Eine Kreatur schwamm knapp über der Oberfläche des Meeressediments und stieß gelegentlich etwas in den Sandboden. „So wie Küstenvögel fressen, wenn man an den Strand geht. Sie werden Vögel sehen, die an den Rändern der Brandung entlanglaufen und hin und wieder ihre Schnäbel in den Sand stecken“, erklärte Vecchione.

Sie können die ganze Geschichte auf Mashable lesen.

Wissenschaftler entdecken einen uralten Hai, der an einem wirklich seltsamen Ort schwimmt

Ein Grönlandhai schwimmt im Ozean.

Ein Grönlandhai schwimmt im Ozean. Bildnachweis: Gepunkteter Yeti / Shutterstock

Eines der letzten Dinge, die Biologen im milden Karibischen Meer zu finden erwarteten, war ein uralter Grönlandhai, eine Kreatur, die dafür bekannt ist, weit entfernt in der eisigen Arktis zu leben.

Doch während die Forscher vorübergehend Tigerhaie vor der Küste von Belize fingen und markierten, fingen sie einen Grönlandhai (oder möglicherweise einen Grönlandhai-Hybriden), eine Art, die seit Jahrhunderten in der Tiefsee lebt.

“Es sah aus wie etwas, das in prähistorischen Zeiten existieren würde.”

„Wir sahen plötzlich eine sich sehr langsam bewegende, träge Kreatur unter der Wasseroberfläche“, sagte Devanshi Kasana, ein Biologe und Ph.D. Kandidat am Predator Ecology and Conservation Lab der Florida International University, sagte Mashable. Die Beobachtung wurde dieses Jahr im Wissenschaftsjournal Marine Biology veröffentlicht. Zunächst dachten die Forscher, es könnte sich um einen Sechskiemerhai handeln, ein dominantes und faszinierendes Raubtier der Tiefsee. Aber sie fotografierten das selten gesehene Tier und bestätigten, dass es sich um einen Grönlandhai handelte.

“Es sah aus wie etwas, das in prähistorischen Zeiten existieren würde”, fügte Kasana hinzu.

Sie können die vollständige Geschichte auf Mashable lesen.

Magische, schlangenartige Kreatur der Tiefsee, gefilmt von Wissenschaftlern

Auf den ersten Blick mag der schlangenförmige Siphonophor wie eine immens lange Kreatur aussehen – über 50 Meter.

Es ist eigentlich eine riesige Kolonie von Kreaturen.

Tiefseeaufnahmen, die vom Monterey Bay Aquarium Research Institute aufgenommen wurden, zeigen einen Siphonophor in lebendigen Details. Es sieht ein bisschen aus wie ein riesiger, schwebender Tausendfüßler. Aber es besteht aus unzähligen spezialisierten Organismen, die eine Reihe von Dingen tun.

Siphonophore leben etwa 2.300 bis 3.280 Fuß unter der Oberfläche, daher sind sie nicht leicht zu untersuchen. Meeresforscher verwendeten hochauflösende Kameras an Bord eines Tiefsee-Erkundungsroboters, um sich darauf zu konzentrieren, wie die durchscheinenden glockenartigen Teile (“Nektophoren”) die bunte Kolonie durch das Wasser bewegen.

Wissenschaftler entdecken einen Tintenfisch, der in der Tiefsee etwas absolut Seltenes tut

ein Tintenfisch mit einer langen Spur von Eiern

Einige Arten von Tintenfischen halten ihre Eier, bis sie schlüpfen, vermutlich um sie vor Raubtieren zu schützen. Bildnachweis: MBARI

Im Juli hatten Meeresforscher bei einem Tauchgang in der kalifornischen Monterey Bay eine seltsame Begegnung. Eine Tintenfischmutter schleppte ein weitläufiges Blatt Eier durch das Wasser.

„Während eines kürzlichen Tiefseetauchgangs stießen MBARI-Forscher auf diesen unglaublich seltenen Anblick – einen Tiefsee-Tintenfisch (Bathyteuthis sp.), der Hunderte von Eiern in seinen Armen ergreift“, sagte das Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI). getwittert. Ihr ferngesteuertes Fahrzeug fing dieses Tintenfischverhalten etwa 4.500 Fuß unter der Oberfläche ein.

Wie Niranjana Rajalakshmi für Mashable berichtete:

Es wird allgemein angenommen, dass Tintenfische ihre Eier legen, sie sich selbst entwickeln lassen und dann wegschwimmen. Es ist also ziemlich ungewöhnlich, Hunderte von potenziellen Nachkommen zu tragen.

Der Instinkt der Eltern gibt die beste Antwort auf dieses Verhalten, sagte Stephanie Bush, Meereswissenschaftlerin am Smithsonian National Museum of Natural History, gegenüber Mashable. “Der Tintenfisch schützt die Eier vor Fressfeinden”, sagte Bush, der nicht an dem Tauchgang teilnahm. Dieser Tintenfisch könnte das laute Roboterfahrzeug als Bedrohung wahrgenommen haben und sofort mit den Eiern geflohen sein, als das Fahrzeug in die Nähe fuhr.

Sie können die ganze Geschichte auf Mashable lesen.

Ein Tiefseesee

Die Tiefsee-Explorationsorganisation OceanX hat ein neues Hightech-Schiff, die OceanXplorer. Es trägt vier Tiefseefahrzeuge (von denen zwei Tauchboote sind, die Wissenschaftler befördern) und einen Hubschrauber, während es vier Forschungslabors beherbergt.

OceanX schreibt: „Bei seiner Jungfernfahrt zum Roten Meer machte #OceanXplorer eine überraschende Entdeckung: ein Solebecken, mehr als 1.700 Meter unter der Oberfläche, das von jenseitigem Leben wimmelt – Extremophile, um genau zu sein, Lebensformen, die unter Bedingungen überleben, unter denen wir es tun würden. die auf unserem Planeten nicht für möglich gehalten werden, und die Hinweise darauf liefern, wie das Leben auf der Erde begann. Dies ist das erste Solebecken, das im Golf von Akaba im nördlichen Roten Meer entdeckt wurde.” [Brine pools are bodies of water in the ocean, often with many times the salinity of the surrounding sea.]

Im Jahr 2018 begleitete Mashable OceanX auf einer Tiefseeexpedition. Sie können diese Funktion auf Mashable lesen.

Eine uralte Meeresschlägerei

ein Hai, der aus den Tiefen des Ozeans schwimmt

Eine Grafik eines Haifischs, der aus den Tiefen des Ozeans schwimmt. Bildnachweis: Baris-Ozer / Getty Images

In den Meeren wurden vor Millionen von Jahren regelmäßig Wale gejagt.

Es wird angenommen, dass Megalodons, busgroße Haie, vor etwa 20 bis 3,6 Millionen Jahren dominante Ozeanräuber waren. Die inzwischen ausgestorbenen Meereslegenden haben mit ziemlicher Sicherheit große Beute gefressen, und im Jahr 2022 entdeckten Wissenschaftler faszinierende Beweise für ein solches räuberisches Ereignis. Versteinerte Hinweise deuten darauf hin, dass ein kleiner Wal von dieser kolossalen Haiart überfallen, gebissen und dramatisch verprügelt wurde.

„Auf der Empfängerseite eines Megalodon-Angriffs gewesen zu sein, hätte fast den sicheren Untergang bedeutet“, sagte Stephen Godfrey, Kurator für Paläontologie am Calvert Marine Museum in Maryland, gegenüber Mashable. Godfrey war Autor der neuen Forschungsarbeit, die im Wissenschaftsjournal Palaeontologia Electronica veröffentlicht wurde.

Zu den freigelegten Forschern gehörten zwei beschädigte Walwirbel und ein Megalodon-Zahn, die überzeugende Beweise für diese uralte Ozeanbegegnung lieferten.

Sie können die ganze Geschichte auf Mashable lesen.

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Große Tiefseekrabbler gefunden

Ansicht von oben und unten eines großen Asseln

Eine neu identifizierte Art von Tiefseeassel. Bildnachweis: Dr. Ming-Chih Huang / Journal of Natural History

Im Jahr 2022 bestätigten Wissenschaftler eine neue Art, eine große Isopode, die einem Rollentier ähnelt – obwohl es ein riesiges Rollentier ist. Diese gepanzerten 14-beinigen Kreaturen bewohnen die Tiefsee und ernähren sich wie Wale von gefallener Beute.

Diese kürzlich bestätigte Art im Golf von Mexiko, B. yucatanensis, ist etwa 10 Zoll lang. Das ist ein ziemlich riesiger Tiefsee-Aasfresser, obwohl andere Isopodenarten bis zu 20 Zoll groß werden können.

Ein beliebtes Video aus dem Jahr 2019 zeigt Isopoden aus dem Golf von Mexiko, die über einen Alligatorkadaver schwärmen und sich an ihm ergötzen.

Haie, Tintenfische und Würmer

Das Monterey Bay Aquarium Research Institute an der kalifornischen Küste lässt ferngesteuerte Roboter in tiefe Gewässer hinab, um jedes Jahr Aufnahmen des reichen, artenreichen Lebens zu machen, das in der Monterey Bay gedeiht. Im Jahr 2022 haben sie ein Video von dem, was sie gefilmt haben, zusammengestellt, das Sie sich oben ansehen können.

„Von vorbeifliegenden Haien und glubschäugigen Tintenfischen bis hin zu zahngrinsenden Fischen und baumgroßen Korallen erlebten die ferngesteuerten Fahrzeuge (ROVs) von MBARI in diesem Jahr viele faszinierende Szenen in der Tiefe“, schrieb die Meeresforschungsorganisation. „Diese faszinierenden Momente bringen die Vielfalt des Lebens in der Tiefsee durch unsere Bildschirme in unser Herz. Während wir weiterhin den größten – und am wenigsten bekannten Lebensraum – auf unserem Planeten erforschen, versprechen wir, unsere Entdeckungen mit Ihnen zu teilen.“

Erwarten Sie in den kommenden Jahren weitere atemberaubende Tiefseeentdeckungen. Große Schiffe mit fortschrittlichen Roboterforschern – wie sie von NOAA, OceanX, dem Schmidt Ocean Institute, dem Monterey Bay Aquarium Research Institute und der Woods Hole Oceanographic Institution eingesetzt werden – werden weiterhin helle Lichter auf die Geheimnisse und Faszinationen werfen, die es dort unten gibt.

„Die Tiefsee ist eine Fundgrube für Arten, über die wir wenig wissen“, sagte Sowers von der NOAA.