February 8, 2023

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Das Pentagon schickt in Israel gelagerte US-Waffen in die Ukraine

WASHINGTON – Das Pentagon erschließt einen riesigen, aber wenig bekannten Vorrat an amerikanischer Munition in Israel, um den dringenden Bedarf der Ukraine an Artilleriegeschossen im Krieg mit Russland zu decken, sagen amerikanische und israelische Beamte.

Der Vorrat liefert Waffen und Munition, die das Pentagon in Konflikten im Nahen Osten einsetzen kann. Die Vereinigten Staaten haben Israel auch erlaubt, in Notfällen auf die Vorräte zuzugreifen.

Der Ukraine-Konflikt ist zu einem von Artillerie getriebenen Zermürbungskrieg geworden, in dem jede Seite täglich Tausende von Granaten abfeuert. Der Ukraine ist die Munition für ihre Waffen aus der Sowjetzeit zur Neige gegangen, und sie hat sich weitgehend auf das Abfeuern von Artillerie und Munition verlagert, die von den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Verbündeten gespendet wurden.

Artillerie bildet das Rückgrat der Feuerkraft im Bodenkampf sowohl für die Ukraine als auch für Russland, und der Ausgang des Krieges könnte davon abhängen, welcher Seite zuerst die Munition ausgeht, sagen Militäranalysten. Da die Lagerbestände in den Vereinigten Staaten angespannt sind und die amerikanischen Waffenhersteller noch nicht in der Lage sind, mit dem Tempo der ukrainischen Schlachtfeldoperationen Schritt zu halten, hat sich das Pentagon zwei alternativen Granatenlieferungen zugewandt, um die Lücke zu schließen: eine in Südkorea und eine in Israel. über deren Einsatz im Ukrainekrieg bisher nicht berichtet wurde.

Die Lieferung von Hunderttausenden von Artilleriegeschossen aus den beiden Lagerbeständen zur Aufrechterhaltung der ukrainischen Kriegsanstrengungen ist eine Geschichte über die Grenzen der amerikanischen Industriebasis und die diplomatischen Sensibilitäten zweier wichtiger US-Verbündeter, die sich öffentlich verpflichtet haben, keine tödliche Militärhilfe an die Ukraine zu senden .

Israel hat sich konsequent geweigert, Waffen an die Ukraine zu liefern, aus Angst, die Beziehungen zu Moskau zu schädigen, und äußerte anfänglich Bedenken, als Komplize an der Bewaffnung der Ukraine zu erscheinen, wenn das Pentagon seine Munition aus dem Vorrat bezieht. Etwa die Hälfte der 300.000 Schuss, die für die Ukraine bestimmt sind, wurde bereits nach Europa verschifft und wird schließlich über Polen geliefert, sagten israelische und amerikanische Beamte.

Während hochrangige Verteidigungs- und Militärbeamte aus Dutzenden von Nationen, einschließlich NATO-Staaten, sich darauf vorbereiten, sich am Freitag auf dem Luftwaffenstützpunkt Ramstein in Deutschland zu treffen, um zu besprechen, ob der Ukraine mehr Panzer und andere Waffen geschickt werden sollen, haben sich US-Beamte hinter den Kulissen bemüht, genügend Granaten zusammenzuschustern um Kiew in diesem Jahr ausreichend zu versorgen, auch durch eine erwartete Frühjahrsoffensive.

„Da die Frontlinie jetzt größtenteils stationär ist, ist die Artillerie zur wichtigsten Kampfwaffe geworden“, sagte Mark F. Cancian, ein ehemaliger Waffenstratege des Weißen Hauses, in einer neuen Studie für das Center for Strategic and International Studies in Washington, wo er sich befindet ein hochrangiger Berater.

Eine weitere Analyse, die im vergangenen Monat vom Foreign Policy Research Institute veröffentlicht wurde, besagt, dass die Ukraine gute Chancen hätte, mehr Territorium zurückzuerobern, das Russland erobert hatte, wenn die Ukraine weiterhin eine kontinuierliche Versorgung mit Munition, insbesondere für Artillerie, sowie Ersatzteilen erhalten würde.

„Die Frage ist, ob sich diese Vorteile für die ukrainischen Streitkräfte als ausreichend erweisen werden, um Territorium von verschanzten russischen Truppen zurückzuerobern“, schrieben Rob Lee und Michael Kofman, führende Militäranalysten.

Die Bewaffnung des ukrainischen Militärs mit ausreichend Artillerie-Munition ist Teil größerer amerikanisch geführter Bemühungen, seine Gesamtkampfkraft zu erhöhen, indem auch präzisere Langstreckenwaffen, westliche Panzer und gepanzerte Kampffahrzeuge sowie kombiniertes Waffentraining bereitgestellt werden.

Die Vereinigten Staaten haben bisher etwas mehr als eine Million 155-Millimeter-Granaten an die Ukraine geschickt oder zugesagt, sie zu schicken. Ein beträchtlicher Teil davon – wenn auch weniger als die Hälfte – stammt aus den Lagerbeständen in Israel und Südkorea, sagte ein hochrangiger US-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um operative Angelegenheiten zu erörtern.

Andere westliche Länder, darunter Deutschland, Kanada, Estland und Italien, haben 155-Millimeter-Granaten in die Ukraine geschickt.

Die ukrainische Armee verwendet etwa 90.000 Artilleriegeschosse pro Monat, etwa doppelt so viel wie sie von den Vereinigten Staaten und europäischen Ländern zusammen hergestellt werden, sagen US- und westliche Beamte. Der Rest muss aus anderen Quellen stammen, einschließlich bestehender Lagerbestände oder kommerzieller Verkäufe.

Herr Kofman sagte in einem Interview, dass zukünftige ukrainische Offensiven ohne Anpassungen an der Art und Weise, wie das ukrainische Militär kämpft, erheblich mehr Artillerie-Munition erfordern könnten, um Fortschritte gegen die verschanzte russische Verteidigung zu erzielen.

„Die USA gleichen die Differenz aus ihren Lagerbeständen aus, aber das ist zweifelhaft eine nachhaltige Lösung“, sagte Herr Kofman, Direktor für russische Studien am CNA, einem Forschungsinstitut in Arlington, Virginia. „Das bedeutet, dass die USA nehmen andernorts gefährdet.“

Beamte des Pentagon sagen, sie müssten sicherstellen, dass die amerikanischen Lagerbestände nicht auf ein gefährlich niedriges Niveau sinken, selbst wenn sie die Ukraine bewaffnen. Laut zwei hochrangigen israelischen Beamten haben die Vereinigten Staaten Israel versprochen, dass es die Lagerbestände auf seinem Territorium auffüllen und in einem schweren Notfall sofort Munition versenden würde.

„Wir sind zuversichtlich, dass wir die Ukraine so lange wie nötig unterstützen können“, sagte Brig. Gen. General Patrick Ryder, der Sprecher des Pentagon, sagte Reportern letzte Woche. „Und wir sind zuversichtlich, dass wir weiterhin das Bereitschaftsniveau aufrechterhalten können, das für die Verteidigung unserer Nation von entscheidender Bedeutung ist.“

General Ryder teilte der New York Times am Dienstag in einer Erklärung mit, dass das Pentagon „nicht über den Standort oder die Einheiten sprechen wird, die die Ausrüstung oder das Material bereitstellen“, unter Berufung auf betriebliche Sicherheitsgründe.

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Und diese Kriegsreserven spielen eine entscheidende Rolle.

Als das Pentagon letztes Jahr zum ersten Mal die Idee aufbrachte, Munition aus dem Lager zurückzuziehen, äußerten israelische Beamte ihre Besorgnis über Moskaus Reaktion.

Israel hat ein nahezu vollständiges Embargo für den Verkauf von Waffen an die Ukraine verhängt, weil es befürchtet, dass Russland sich revanchieren könnte, indem es seine Streitkräfte in Syrien einsetzt, um die israelischen Luftangriffe auf die dortigen iranischen und Hisbollah-Streitkräfte zu begrenzen.

Israels Beziehung zu Russland ist seit der russischen Invasion in der Ukraine im vergangenen Februar einer genauen Prüfung unterzogen worden, und ukrainische Beamte haben die israelische Regierung dafür kritisiert, dass sie ihrem Land nur begrenzte Unterstützung anbietet und sich dem russischen Druck beugt.

Als sich der Krieg hinzog, einigten sich das Pentagon und die Israelis darauf, etwa 300.000 155-Millimeter-Granaten zu transportieren, sagten israelische und amerikanische Beamte.

Der amerikanische Wunsch, die Munition zu transportieren, wurde offiziell in einem verschlüsselten Telefongespräch zwischen dem US-Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III und dem damaligen israelischen Verteidigungsminister Benny Gantz übermittelt, so ein israelischer Beamter, der informiert wurde die Details des Gesprächs.

Herr Gantz brachte das Thema ins israelische Kabinett. Die Beamten baten darum, die Meinung des Verteidigungsministeriums zu hören, dessen Vertreter empfahlen, den Plan anzunehmen, um Spannungen mit den Vereinigten Staaten zu vermeiden, auch weil die Munition amerikanisches Eigentum sei. Der damalige Premierminister Yair Lapid stimmte dem Antrag am Ende der Diskussion zu.

Die israelischen Beamten sagten, dass Israel seine Politik, die Ukraine nicht mit tödlichen Waffen zu versorgen, nicht geändert habe und eher einer amerikanischen Entscheidung beitrete, seine eigene Munition nach eigenem Ermessen einzusetzen.

„Aufgrund einer US-Anfrage wurde bestimmte Ausrüstung aus ihren Lagerbeständen an das USDOD übergeben“, sagte ein Sprecher der israelischen Verteidigungskräfte in einer Erklärung unter Berufung auf das Verteidigungsministerium.

Der Vorrat an amerikanischer Militärausrüstung und Munition in Israel hat seinen Ursprung im arabisch-israelischen Krieg von 1973, in dem die Vereinigten Staaten Waffen aus der Luft transportierten, um die israelischen Streitkräfte zu versorgen.

Nach dem Krieg richteten die Vereinigten Staaten Lager in Israel ein, um sich darauf verlassen zu können, falls sie erneut in eine Krise gerieten. Ein strategisches Memorandum, das in den 1980er Jahren von den beiden Ländern unterzeichnet wurde, ebnete den Weg für die „Vorpositionierung“ von Vermögenswerten des Pentagon in Israel, so zwei ehemalige US-Beamte und ein ehemaliger hochrangiger israelischer Militäroffizier mit direkter Kenntnis des Abkommens.

Amerikanische Panzer und gepanzerte Personaltransporter wurden zunächst in die südliche Wüste Israels verlegt, mit der Maßgabe, dass sie bei Bedarf von US-Streitkräften in der Region eingesetzt würden, sagten die Beamten, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um sensible interne Beratungen zu erörtern.

In den 2000er Jahren wurde das Programm um Munition für die US-Armee, die Marine und die Luftwaffe erweitert – laut einem ehemaligen US-Waffeninspektor an separaten Orten gelagert, die nur für amerikanisches Militärpersonal zugänglich sind.

Zu dieser Zeit wurde der Vorrat, offiziell WRSA-I oder War Reserve Stocks for Allies-Israel genannt, vom US European Command überwacht. Aber es wird jetzt vom US Central Command verwaltet, nachdem sein Verantwortungsbereich im September 2021 neu festgelegt wurde.

Laut einem im Februar 2022 veröffentlichten Bericht des Congressional Research Service wurde Israel während seines Krieges mit der Hisbollah im Sommer 2006 und erneut während der Operationen gegen die Hamas im Gazastreifen im Jahr 2014 gestattet, amerikanische Munition aus den Lagerbeständen abzuziehen.

Das Pentagon wandte sich letztes Jahr auch an Südkorea, um Munition aus den dortigen US-Lagerbeständen in die Ukraine zu transferieren.

Die Südkoreaner seien eher bereit als die Israelis, bei der Nutzung der Bestände mit den Vereinigten Staaten zusammenzuarbeiten, sagte ein hochrangiger US-Beamter. Aber sie lehnten auch den direkten Versand von Artilleriegeschossen in die Ukraine ab, wenn auch aus anderen Gründen, sagte der Beamte. Die südkoreanische Regierung wollte nicht, dass Artilleriegeschosse mit der Aufschrift ROK (Republik Korea) in der Ukraine auftauchten, was gegen die südkoreanischen Waffenexportbestimmungen verstößt.

Es wurde ein Kompromiss erzielt. Artilleriegeschosse aus dem koreanischen Vorrat würden geschickt, um die amerikanischen Vorräte anderswo aufzufüllen.

Die Vereinigten Staaten haben außerdem zugestimmt, 100.000 neue Artilleriegeschosse aus Südkorea zu kaufen, ein Geschäft, über das zuvor das Wall Street Journal berichtet hatte.

US-Beamte sagen, dass der Zugriff auf die Lagerbestände in Übersee dazu beitragen wird, die Ukrainer zu überfluten, bis die amerikanischen Munitionshersteller ihre Produktion hochfahren können.

Andere Faktoren können den Druck für mehr Granaten verringern. Russlands Artilleriefeuer ist in den letzten Wochen stark zurückgegangen, sagten Beamte des Pentagon, was möglicherweise auf die Rationierung der Patronen wegen geringer Vorräte zurückzuführen ist. Beamte des Weißen Hauses sagten im November, dass Nordkorea Artilleriegeschosse nach Russland verschifft, ein weiteres Zeichen für wahrscheinlichen Munitionsmangel, sagten US-Beamte.

Schließlich helfen die Vereinigten Staaten der Ukraine, Munition effizienter einzusetzen. Die Ukrainer haben so viele Artilleriefeuer abgefeuert, dass etwa ein Drittel der von den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Nationen bereitgestellten 155-Millimeter-Haubitzen wegen Reparaturen außer Betrieb sind.

Während intensiver Kämpfe zwischen der Ukraine und Russland in der östlichen Region des Donbass sammelten Beamte des Pentagon im Laufe des Sommers Satellitenbilder, die die Verwüstung zeigten, die auf dem Ackerland zwischen den Grabenlinien der beiden Streitkräfte angerichtet wurde. Felder hatten sich in Mondlandschaften verwandelt, übersät mit Tausenden von Kratergranaten.

Seitdem stützen sich amerikanische Beamte darauf, dass die Ukrainer ihre Artillerie vernünftiger einsetzen. Und die Ankunft von Präzisionsraketenartillerie, wie der HIMARS-Raketenartillerie, hat es der Ukraine ermöglicht, fachmännischer zuzuschlagen.

Aus Washington berichteten Eric Schmitt, Adam Entous, John Ismay und Thomas Gibbons-Neff. Ronen Bergman berichtete aus Tel Aviv. Julian E. Barnes in Washington, Choe Sang-Hun in Seoul und Lara Jakes in Rom trugen zur Berichterstattung bei.